13-11-2019

研究計劃:「一帶一河」︰廣東及廣西兩省海洋及內河貿易 (1897-1926)

21-05-2018

此研究計劃獲研究資助局「教員發展計劃」(2017/2018)資助HK$417,626,計劃為期3年。

首席研究員:歷史學系助理教授蔡思行博士

授蔡思行博士

1897年,清朝與英國簽訂《中英滇緬境界及通商修正條約》(又稱《西江通商條約》),條約內容包括開放西江對外貿易。梧州闢為條約港後,外國輪船可以從廣州西江經三水直達梧州。樹仁大學歷史系助理教授蔡思行博士表示,西江容許外國輪船航行後,不但使外商與梧州一帶之間的貨運路線出現了變化,也為當時中式帆船(民船)和單行小輪提供了新的經營支點。他希望通過今次研究,梳理出廣東和廣西內河貿易如何在新的情勢下發展其商業模式,並檢視其對晚清至民國時期海洋貿易的影響。

蔡博士指出,1842年《南京條約》簽訂後,清朝雖然開放5個通商口岸,但在洋人眼中,他們與清朝做生意,仍然面對不少不公平競爭條件。這包括清政府除了在條約港向外國貨輪的貨物徵收關稅外,還對運往內陸銷售的貨物徵收「厘金」。所謂「厘金」,是一種向通過地方「厘金關卡」(厘卡)的貨物徵收的稅捐,原是清政府為籌措軍費對抗太平天國農民起義而臨時實設立的,但起義被鎮壓後,「厘金」制度沒有取消,繼而成為清政府和地方政府的重要收入來源。經英國等強列爭取後,清政府以固定比率的「子口稅」取代「厘金」。所謂「子口」,是相對於通商口岸海關,即「母口」而言。「子口稅」的實施,對進口洋貨的本地商人來說,是一種商機,因為他們利用來往香港和廣東省的民船和單行小輪運貨時,可以通過選擇船隻的註冊地來規避較高的徵稅或「厘金」。例如與某外國商人談好,以懸掛該國國旗使民船變為外國船。

在1897年開放西江通商前,廣東北海(現屬廣西省)是洋商把貨物輸往梧州一帶的落脚點。蔡博士表示,輪貨泊岸北海後,貨物會由騾隊等運往內陸,再利用民船經西江支流進入西江,前往廣西以至雲南省各地。西江開放給外國輪船航行後,外國輪船便可以直接由廣州或澳門通往梧州;而民船和單行小輪通過內河貿易,也能在外國輪船按規定不能上落貨物和搭客的非條約港找到商機。

蔡博士說,他希望通過今次研究,檢視當年民船和單行小輪的貿易路線和商業模式,以及它們對中國海洋貿易的重要性。此外,他也會審視廣東和廣西兩省的沿岸和內河船運,在下列兩方面的衝突和合作:(1)在「條約港」和海關制度下的清關和船隻登記手續;(2)在3種海洋貿易區域——外國殖民地、「條約港」和「非條約港」,及雙重海關制度(洋關、常關及厘卡)下的不清晰規例和中國民船與單行小輪靈活的商業模式。

蔡博士除了會到內地收集海關等單位的文獻資料外,也計劃前赴英國,檢索當年的政府檔案和相關文獻資料。他又表示會一併收集日本方面的相關資料,因為當年日本對清朝的海關和貿易制度也做了記錄和研究。

來源:2018年5月號

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