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20-8-2018

研究計劃: 為基層家庭的家長制訂一種可增強幼童「執行功能」的介入方法

28-03-2018

此項研究計劃獲研究資助局2017/2018年度「教員發展計劃」(Faculty Development Scheme)撥款資助,由輔導及心理學系助理教授陳自強博士擔任首席研究員。

撥款額:HK$937,488

陳自強博士。

陳自強博士接受《樹仁簡訊》記者訪問時表示,「執行功能」(executive functioning)指腦部前額葉一系列認知過程(cognitive processes),該組認知過程能使一個人調控及組織其思想和行為,以達致適應性的目標(adaptive goals)。研究發現,「執行功能」在兒童學前時期迅速成長,並且對兒童早期的神經認知發展,以及早期教育的成就,起着關鍵的作用。

在西方社會,已有研究指出,兒童的「執行功能」的表現,會因為社會經濟地位的不同而出現差距。而陳博士在其另一項接受「教員發展計劃」資助的研究中,也初步發現,香港華人幼童因為社會經濟地位的不同,在「執行功能」的兩項核心技能(skill)——工作記憶(working memory)和認知變通性(cognitive flexibility),以致整體「執行功能」上,都出現很大差距。

陳博士表示,他希望通過是次研究,為基層家庭制訂一套以家長為基礎、以「執行功能」為焦點的介入方法(intervention),讓基層家庭的家長可以提升年幼子女的「執行功能」,縮窄因為社會經濟因素而導致的差距;並藉着今次研究,測試這套介入方法在落實執行時是否有效。

在西方社會,雖然有某些以學校為基礎、以「執行功能」為焦點的課程,能提升基層家庭兒童的「執行功能」,但陳博士認為,如要在香港幼稚園的課程中加入這類介入課程,未必可行,而且也未必適合香港基層家庭兒童的心理教育需要。更重要的是,學校課程的介入,若沒有正面的家庭環境對兒童產生正向影響,不容易持續較長時間。最近有研究指出,家長的正向管教對兒童在家中發展「執行功能」有正面的作用。

「雖然家庭的作用不容忽視,但有本地學者研究發現,香港華人基層家庭的家長不太懂得以正向方式教導子女。因此,為他們制訂一套度身訂造的『執行功能』介入方法,教導他們如何在家中運用,藉此提升子女的『執行功能』,便非常重要。」陳博士說。

陳博士為基層家長設計的「執行功能」介入方法,由兩大部分組成:(1)為父母提供為期4周、每周2小時的課程,學習有關兒童「執行功能」發展的知識,正向管教的實踐,以及具體的、可在家中進行的「執行功能」親子活動,讓他們每天在家中與子女一同參與。(2)每月為每位參與的家長進行20分鐘的反思及複習,與他們討論落實各項以提升幼童「執行功能」的活動的果效,解答他們的疑問,並藉此提升他們使用正向管教的能力及效用。

陳博士說:「將心理學的研究與社區連繫起來是非常重要。我希望藉着今次研究可以為香港社區,特別是基層家庭的父母和學童,帶來一些幫助。」

來源:2018年2月/3月號合刊

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