劍道歷史
1976年「全日本劍道聯盟」將劍道定義如下:
「劍道是以修習用劍的理論法則,藉此培育人格的道業。」 同時發表的「修練劍道須知」中有:「憑著誠摯修習劍道,磨練身心、培養旺盛氣力;藉由劍道特性學懂尊禮節、重信義、盡忠誠之精神,時常注重自我修養。透過上述的努力和修養,來愛國家愛社會,廣泛對人類的和平與繁榮有所貢獻。」


劍道的歷史大致可分為數個階段:
壹、 刀劍帶有實際意義的時期,至明治時代(1867-1912)初期
貳、 明治九年(1876)〈廢刀令〉頒布,至二次大戰
參、 二次大戰以後至今


刀劍帶有實際意義的時期,至明治時代(1867-1912)初期:
安時代(801-1191)時代的地方豪族為了自保,聚眾習武,武士階級產生。日本刀於演變成獨有的特點以前,多採用中國式的刀劍。在平安時期中期,開始有獨有的劍道,經改良後將原有的中國式刀劍,改為鑄造出帶有彎曲的日本劍,成為今日劍道的基礎。
自鐮倉時期(1192-1334)開始,武士階層成為政治社會的主宰階層,加上在於室町時代(1393 -1600)中期戰亂頻仍,習劍道者不限於武士,亦有一般老百性,作為自保或獲取地位的手段。
當然已有較有名的流派,如神道流、影流、中條流等。當時一般皆稱呼劍道為「兵法」,但宮本武藏(1584-1645)則將劍術定義為「小兵法」,而包含行政作戰的方法,則定義為「大兵法」以作區別。


江戶時代(1603-1867)初期至中期,封建制度的確立,劍道成為武士必須的生存技能,理論亦受禪宗及儒家學說影響,講究劍術以外品德的修養。1710-1770年間,直心影流的長沼四郎左衛門,和一刀流的中西忠藏考查下,發展出以竹劍、防具為輔助練習,取代以往只用木刀不穿防具的練習方法,結果大為風行。
江戶時代末期,劍道的修習,已經由武士專屬的戰鬥技能,過渡成為競技化的活動,一般市民間學劍風氣盛行,幕府甚至設立「講武所」以使當時己呈衰落的武士階層接受再培訓,內容除劍法外,亦包含、弓鐵炮、兵學等。


明治九年(1876)〈廢刀令〉頒布,至二次大戰

及後武士階級廢除,加上〈廢刀令〉頒布,使劍道有如突然消失一樣,但於翌年發生的西南戰爭(1-9月西鄉隆盛領導薩摩藩士族發動反政府的武裝叛亂 )則扭轉了這情況,原因是受示現流訓練的薩摩軍曾大勝中央軍,結果使劍道作為戰鬥訓練方式再受重視。明治十二年(1879)開始,將各派劍道的特點統合,引入成為警視局(後來的警視廳)訓練的課程,加上於明治二十八年(1895)大日本武德會的成立,聯絡國內各派,並設立如「範士」、「教士」的制度培育後進,使一度消失的劍道又再興盛起來,於明治四十四年(1911),中學及師範學校亦引入劍道成為正式課程內容。翌年大正元年(1912) 制定大日本劍道型,成為統一以往各派的劍道型。


二次大戰時期至今
發展至1941年,日本軍國主義影響下,修習劍道再次成為軍事訓練用途,用以激?國民的戰鬥意識;及後日本戰敗投降,聯軍司令部以「武道被超國家思想和軍國主義所利用」為由,取締修習劍道和其他日本傳統武術,代表事件為大日本武德會於1946年被取締,並沒收財產。至1952年,純體育運動的劍道再度出現,並成為中學、高中、大學均採用竹劍作為修習,成為學校體育比賽教材。同年全日本劍道聯盟成立,並於1955年參加國民體育大會。 1970年,國際劍道聯盟成立,致力於推廣劍道於各國的發展,並使比賽規則更為完善。

資料取自《劍道教室》,湯野正憲、岡村忠典著